Título: Orgullo y prejuicio y zombis
Autor: Seth Grahame-Smith y Jane Austen
Edición: Umbriel
Páginas: 384

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No puedo evitar comenzar esta reseña de una manera tajante diciendo que la lectura de este libro es una total y absoluta pérdida de tiempo. No merece la pena lo mires por donde lo mires, a no ser que tengas alguna motivación especial para querer leerlo. Pero tanto si eres fan del género zombi como si lo eres de las novelas de Jane Austen lo más seguro es que termines la lectura, eso si la terminas, con la sensación de que es el mayor ejemplo de como un escritor puede saltar a la fama sin hacer el más mínimo esfuerzo.

Primero me gustaría explicaros mis motivaciones para haber intentado, esta vez sí lo he conseguido, leer el libro entero, después de un primer intento hace años, en el que lo abandoné sin haber llegado apenas a la página 100.

Mis motivaciones fueron por un lado que acababa de leer Orgullo y Prejuicio de Jane Austen y estaba metida en su universo gracias a esa lectura junto con películas y series varias que he visto relacionadas con ella. Y a esto le añadimos que me encanta Jane Austen y me encantan los zombis. Pensé que era ahora o nunca y más después de esa primera intentona fallida de leer el libro. Y a pesar de que todos estos años he estado convencida de que hice bien en no terminar de leerlo, ha sido este capricho mío de volver a intentarlo el que me ha mostrado que no solo tenía razón si no que además ha vuelto a enemistarme con el autor con el que me había reconciliado gracias a otro libro del que ya os hablaré en otro momento.

No voy a ser tan atrevida como para decir que Seth Grahame-Smith se haya reído de todos los lectores de este libro limitandose a coger un clásico de la literatura inglesa copiando tal cual palabra por palabra y colocando una pincelada aquí y otra allá, para intentar colar con calzador un ambiente lleno de zombis. Tampoco voy a pensar tan mal como para decir que el tiempo máximo que parece haberle dedicado al libro debe ser el mínimo necesario para repetir una y otra vez, las mismas frases sobre el entrenamiento en china de las guerreras Bennet o la disposición de Elizabeth a solucionar todos sus pesares infringiéndose los siete cortes de la vergüenza.

En realidad los cambios con respecto a la historia original pueden ser explicados en un párrafo de un máximo de 10 lineas y nos ahorramos el sufrimiento de leer el resto. No estoy diciendo que no merezca la pena leer la historia, lo que no merece la pena es leer los añadidos de Grahame-Smith y para la historia en sí ya tenemos el original que es bastante mejor.

Le reconozco al autor, eso sí, que gracias a este libro, resurgiera con fuerza el interés en los zombis, para eso si sirvió, pero eso es todo.

La guía de lectura que está al final del libro y que consta de 9 preguntas para una supuesta profundización en la trama no dejan ser curiosa, tampoco es una cosa de morirse de risa, pero algo es algo.

Otro de los escasos puntos a favor es que el libro tiene unas ilustraciones en blanco y negro que tienen su gracia, al menos eso si me ha gustado del libro. Os pongo alguna para que juzguéis vosotros mismos.

Elizabeth mostrándole sus dotes para las artes mortales a Lady Catherine

Elizabeth mostrándole sus dotes para las artes mortales a Lady Catherine

La primera declaración de Darcy a Elizabeth

La primera declaración de Darcy a Elizabeth

Darcy al rescate de Elizabeth ante una horda de zombis en Pemberley

Darcy al rescate de Elizabeth ante una horda de zombis en Pemberley

Darcy y Elizabeth felices y unidos en su lucha contra los zombis

Darcy y Elizabeth felices y unidos en su lucha contra los zombis

Es cierto también que a partir de este libro surgieron todo tipo de adaptaciones de clásicos no solo al universo zombi como La casa de Bernarda Alba zombi o Lazarillo Z, si no tocando ya todos los géneros posibles, “Androide Karenina”, Sentido y sensibilidad y monstruos marinos”, “Jane Slayre” y una larga lista de títulos por el estilo.

De todos estos solo he leído este que os comento y el de la Casa de Bernarda Alba zombi que sí me gustó. Pero ese me gustó porque está más trabajado, desde el inicio del libro en el que te pone en antecedentes e intenta crear una explicación para ese escrito y ya te ambienta en los cambios ocurridos en el libro original, hasta la forma de encajar los zombies en la narración. Ese sí merece la pena, aunque igual que aquí los cambios se encajan sobre el texto original creo que en La Casa de Bernarda Alba zombi, quizás por su brevedad y por la molestia que se han tomado en que todo encaje en la ambientación, ha sido más acertado el resultado.

Pero no así en el libro que nos ocupa. Ni siquiera los ataques zombies, ni la lucha entre los personajes, ni la zombificación de Charlotte resulta mínimamente interesante, si no absurda y ridícula sin ni siquiera poder justificarlo como una parodia.

De todas formas, se que me reconciliaré con el autor, pues otro de sus libros “Cómo sobrevivir a una película de terror” si me gustó mucho, lo encontré divertidísimo e imprescindible para amantes del género. Pero ya os hablaré con más detalle de ese libro. También creo que quizás le de una oportunidad a Abraham Lincoln Vampire Hunter, como gesto de buena voluntad.

Pero en cuanto a este primer libro de Grahame-Smith ni os molestéis en buscarlo para echar un vistazo, ya no digo leerlo.

Autor: Rafael Nebrera Ruiz
Título: Manual para el perfecto gaznápiro
Edición: Editorial Circulo Rojo
Páginas: 114

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Manual del perfecto gaznápiro es uno de esos libros cuya portada entra por los ojos. No se le puede negar originalidad, pero evidentemente el título no se queda atrás.

Cuando uno ve el libro piensa en una lectura para pasar un rato entretenido, echarse unas risas y en definitiva para no dormirse en medio de la lectura.

Y eso es lo que uno encuentra.

Manual del perfecto gaznápiro es un cúmulo de relatos con un nexo común, Manuel (Manu, Manolo) Contreras.

Comenzamos con la definición del término gaznápiro para aclarar bien de que estamos hablando y pasa luego a mostrarnos el gaznápirismo del protagonista en toda su extensión.

Ante esa primera visión del protagonista sobre los temas de estudios en los que se gastan el dinero algunas universidades solo puedes hacer dos cosas, reconocerte a ti mismo especulando sobre ellos lo cual hace que te descubras como un gaznápiro más, y en segundo lugar comienzas a disfrutar de la diversión que te garantiza el libro.

Lo mejor de todo es la gran variedad de formatos de estos relatos, pasamos de uno a otro sabiendo que en realidad forman parte de una historia y que de esa carta que ahora leemos, aparecerá mencionada en otra de las historias y que al fin el personaje no hace más que mostrar lo cotidiano con ese prisma especial e hilarante del gaznápiro medio. Pero también queda un poso de toma de conciencia, una pizquita de crítica y un abrir los ojos ante tanta complicación absurda en el día a día.

Me ha encantado como va conectando unas cosas con otras pero he de reconocer que me he reído con la conversación de la red social (cara libro, la llama el autor) por lo de reflejo de realidad que tiene. Quien no sea capaz de reconocer ese tipo de conversaciones absurdas que se suelen dar en las redes sociales, es que nunca perteneció a una.

El relato de la conquista en el bar al más puro estilo castizo no tiene desperdicio, aparte de poner en evidencia una máxima que muchos olvidamos y es que las diferencias lejos de alejarnos deberían enriquecernos, también nos divierte con el absurdo de la falta de lógica de las relaciones personales.

Otra parte del libro que no tiene desperdicio es la carta que el protagonista le envía a su superior. Y es que dice aquello que muchos otros querrían decir pero no se atreven y lo dice reconociendo que el pago por su acto será el despido, pero a veces uno se queda la mar de a gusto después de decir tal puñado de verdades.

Y siguiendo con las cartas, tampoco es desdeñable la que le escribe a ese vecino cotilla y poco amigable del que todos tenemos seguramente un ejemplo propio.

También el relato sobre la anécdota de los niños peleados y la consecución de las charlas maternas en cuanto al desenlace en el parvulario es genial. Primero porque podríamos perfectamente extrapolar los niños del parvulario a los diputados en el parlamento y la cosa seguiría teniendo su gracia, pero además porque el autor tiene muy buen concepto de las madres, todas compresivas y conciliadoras, que no digo yo que no, pero vamos que también es cierto que si la conciliación no sirve las madres pueden ser más guerreras y peor intencionadas que los propios niños los cuales, si sus madres no intervienen demasiado, suelen solucionar sus diferencias bastante bien. Pero esto es una apreciación personal basada en la experiencia maternal.

Desde luego lo que no le podemos negar a Rafael Nebrera es que tiene la capacidad de coger las situaciones cotidianas y convertirlas en algo divertido, algo que nos hace reír y quitarles un poco de hierro y por tanto con su libro nos hace pasar un rato entretenido e incluso nos muestra cosas en las que pensar un poquito, pero si algo resulta llamativo en este autor en que ha sabido perseguir su sueño y eso le honra.

Rafael Nebrera decidió auto publicar su libro y pensando en aquello de que lo que hace grande a un autor es ser leído no se lo pensó dos veces y se puso a repartir sus libros gratuitamente en plena Puerta del Sol. Esto es algo que yo admiro mucho, porque conseguir que se hable de tu libro por el boca a boca, es algo muy importante y hay muchos autores que gracias a la distribución de su obra por internet, o como Rafael, por su empeño en ser leído distribuyendo el mismo su obra, consiguen hacerse un hueco por méritos propios y eso es además un aval de que esos libros merecen la pena. Aquí ya no es solo pura cuestión de marketing si no boca a boca de los lectores satisfechos.

La edición de la Editorial Círculo Rojo, me ha gustado. La cubierta del libro es de tapa blanda y tiene solapas, que a mi me encanta porque sirve para dos cosas, primero para usarlas de marcadores y segundo porque suele tener escrita en la parte interna información sobre el autor en cuestión.
El papel es grueso y la impresión es buena así que no te plantea muchos problemas de lectura. Pero lo que me ha encantado es la portada. Le da un toque divertido y creo que identifica muy bien el contenido del libro. Ya sé que a veces soy un poco superficial por dejarme llevar por una portada o un título, pero es que realmente cuando no conoces más de la obra o el autor, una portada y un título es la primera toma de contacto y por tanto algo muy importante.

Si tenéis la oportunidad de leer el libro no os lo penséis dos veces, porque pasaréis un rato muy divertido, que con los tiempos que corren ya es mucho, y descubriréis como a través de la risa también se puede hacer un poco de crítica.

Si queréis podéis también visitar la web del autor, Rafael Nebrera Ruiz

Autor: Jeffrey Archer
Título: Casi culpables
Edición: Grijalbo
Páginas: 280

Ya he comentado muchas veces que me gustan los libros de relatos cortos y que me suelen servir para tener una primera toma de contacto con un autor del que no he leído nada.
Además los relatos cortos me vienen muy bien cuando ando un poco espesa y mi grado de concentración no da para mucho.

Como de Jeffrey Archer no había leído nada y me topé con este libro de relatos sobre ladrones, estafadores y demás gente de mal vivir, enseguida me llamó la atención.

Jeffrey Archer que ya pasó por la cárcel por perjuro entre otras cuestiones, nos relata aquí varias historias que tiene la estafa, o la ilegalidad como nexo de unión.

Como el mismo comenta. Nueve de estas historias las conoció durante su estancia en la cárcel, y las otras tres las encontró después de salir de ella, concretamente “Una tragedia griega”, “La sabiduría de Salomón” y “Sobre gustos no hay nada escrito”.

Las historias tratan desde la picaresca, hasta el intento de burlar los impuesto hasta el puro delito criminal. Pero todas están salpicadas del humor que transmite el autor.

El libro en conjunto me ha encantado y me ha dejado con ganas de leer más sobre el autor, y considerando sus relatos por separado son poquísimos los que me han podido defraudar, por no decir ninguno.

Aquí tenéis los diferentes relatos:

-El hombre que robó su propia oficina postal

Es un comienzo buenísimo para el libro. Aquí se nos cuenta la historia de una pareja que poco a poco va sacando adelante un negocio hasta que consiguen hacerse cargo de una oficina postal, pero cuando terminan de pagar sus deudas ven peligrar de nuevo su economía por una mera cuestión burocrática, así que deciden ponerle remedio a la situación aunque no con los resultados que ellos esperan.

-Maestro.

Este relato me ha encantado porque es un buen ejemplo de la picaresca más ingeniosa. Un restaurante un inspector de hacienda, un jaleo con los manteles y los comensales y ya tenemos una historia divertida y real.

-No beban agua del grifo.

Aquí hay crimen de por medio y es la típica historia del cazador cazado. Un hombre de negocios que descubre que le es infiel aprovecha su viaje a Rusia para intentar solucionar su problema de manera poco ética. Pero a veces las cosas se tuercen.

-No es posible que ya estemos en octubre.

Esta historia me sonaba muchísimo y según iba leyendo tenía claro que yo ya conocía la historia de antemano pero sigo sin saber donde la había leído, pero creo que quizá en algún recopilatorio navideño.
Un vagabundo tiene un plan, que lleva ejecutando muchos años, para poder pasar el invierno lo más cómodo posible.

-El rey rojo

El tema de las herencias donde de nuevo entra en juego la picaresca para lograr hacerse con el premio gordo.
Un relato estupendo que me ha encantado. Todo gira en torno a un valiosísimo juego de ajedrez y la herencia que ha de decidirse entre dos hermanos.

-La sabiduría de Salomón

Un hombre ve como su mejor amigo se enamora de una mujer que no le inspira mucha confianza. Poco después se verá que algo de razón tenía pero las cosas han llegado a los tribunales. Lo interesante de esta historia es la habilidad del juez que cual Salomón, consigue llegar a una sentencia muy justa.

-¿Sabes lo que quiero decir?

Un camionero entra en prisión por transportar algo que no debe, al salir de la cárcel el negocio de los camiones ha ido prosperando gracias a su mujer pero el vuelve a caer de nuevo y a visitar la cárcel otra vez, y su mujer sigue haciéndose cargo del negocio. Pero es un buen ejemplo de que mucha gente nunca cambia.

-La caridad bien entendida empieza por uno mismo.

Un hombre descubre como sacar partido al conocer a una mujer que se encarga de organizar fiestas para conseguir fondos de caridad. Una estafa en la que parece que todo está controlado hasta que algo se tuerce.

-La coartada

Un preso ve como su novia se lía con un amigo mientras el esta en prisión y decide vengarse, para ello elabora un plan que le deje una buena coartada.
Un relato ingenioso que me ha gustado mucho.

-Una tragedia griega

Todo ocurre durante una boda griega. Por un inesperado accidente el protagonista de la historia dice haber salvado la vida.
Es quizás la que menos me ha gustado.

-El inspector jefe

Un inspector jefe al borde de la jubilación se ve obligado por sus palabras a contratar a un ex presidiario. Todo parece ir sobre ruedas y el ex reo es todo un ejemplo de eficacia y buen hacer, hasta que el inspector descubre lo que se trae entre manos resolviéndolo de una ingeniosa forma.

-Sobre gustos no hay nada escrito.

Una historia de esas en las que un atractivo deportista se casa con heredera poco agraciada. Evidentemente todo el mundo piensa que es puro interés a pesar de dar muestras de su amor por ella. La joven mueres y los rumores comienzan de nuevo. Pero a veces las apariencias engañan.

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Como he comentado al principio en conjunto las historias me han resultado interesantes y entretenidas y seguramente lea algo más del autor.
Además el formato de relatos cortos es muy bueno para esos momentos en los que la concentración te falla, o vas leyendo a pequeños ratos, sin perder para nada el interés por las historias.

Título: Intercambios
Autor: David Lodge
Edición: Versal
Páginas: 261

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Tenía ganas hace tiempo de leer algo de David Lodge, más aún leyendo la reseña que Plumbio, mi compañero en el Escalpelo, había hecho sobre “La vida en sordina”. Su entusiasmo por este autor me contagió y en cuanto vi este libro en la biblioteca no puede resistirme.

He de decir que me alegro muchísimo de haber tomado contacto con dicho autor porque aparte de ser uno de esos autores ingleses ya consagrados he descubierto un libro lleno de estilos, juegos con el lector, casualidades de esas que hacen que el mundo parezca diminuto y sobre todo un humor cargado de ironía que me ha divertido mucho.

“Intercambios” pues así se llama el libro que quiero comentaros nos descubre dos lugares ficticios. Uno en USA, el estado de Euforia, pero que bien podría ser una ciudad californiana cualquiera y Rummidge que asemeja perfectamente cualquier ciudad industrializada de Inglaterra.

Existe un intercambio de profesores que ya es tradición entre las universidades de ambos lugares, pero mientras que cualquier profesor de Rummidge estaría encantado de ir a la universidad americana, dada la mejoría sobre todo en sueldo, es difícil que un profesor de la universidad del Estado de Euforia vea como una oportunidad el tener que ir a Rummidge.

Pero en esta ocasión se presenta como voluntario Morris Zapp un brillante profesor que con muchas publicaciones a sus espaldas sobre Jane Austen (el tema de las publicaciones y la especialización en Jane Austen es una constante broma durante el libro) que busca en ese momento poner un poco de tierra por medio para intentar evitar el inminente divorcio con el que amenaza su mujer actual.

Al otro lado del Atlántico tenemos a Philip Swallow, casado y con hijos que ve en su intercambio universitario una oportunidad para volver a Euforia, sitio en el que se sintió muy feliz cuando era joven e inconscientemente vivir una aventura.

Lo que no sabe el bueno de Philip es que se le envía allí a pesar de haber candidatos mejores para darle un aumento a otro profesor mientras el está fuera.

El libro está pasando constantemente de un lugar a otro. Algunas veces de forma clara y otras más mezcladas, como en el caso de las noticias.

Por que el libro en sí no tiene un estilo único, y esto me ha encantado. Según avanzas en el libro vas pasando de una narrativa a un estilo epistolar, a un resumen de noticias, hasta un puro guión cinematográfico.

El autor juega constantemente con el lenguaje y los estilos y no solo lo hace de forma maravillosa si no que logra que los que estamos leyendo el libro nos divirtamos enormemente.

Además adapta el estilo que está utilizando como elemento, con el desarrollo de la historia. Esto es especialmente notable en la parte epistolar y sobre todo en el final donde la historia se funde con el método utilizado para contarla, llegando por tanto a un final nada típico y para aquellos que gustan de tener libros con un final bien atado les causará una cierta desazón, aunque a mi personalmente me ha encantado ese final.

Como ejemplo de los juego de David Lodge me ha gustado especialmente este pasaje de la parte del libro que se desarrolla de forma epistolar (a través de cartas). En esta parte la mujer de Swallow le dice esto a su marido.

“¿Quieres todavía que te envíe “Escribamos una novela? ¡Qué librito tan divertido! Tiene un capítulo entero dedicado a explicar cómo se escribe una novela epistolar, pero seguramente nadie ha escrito una desde el siglo XVIII”

En cuanto a la historia no puedo decir que sea típicamente de enredos pero si es cierto que tiene ese toque de “el mundo es un pañuelo” que a mi me gusta bastante.

Como ejemplo tenemos las aventuras extramatrimoniales de Swallow, El acaba liándose, una vez, con una chica que vive en la parte de abajo de los apartamentos donde está instalado Swallow, casi al final nos enteramos de la relación que tiene esa chica con Zapp y que no mencionaré para no destripar nada, pero que se ve explicada en la parte del intercambio de cartas que mantienen los protagonistas con sus correspondientes esposas.

Acaba habiendo casi un intercambio de vidas que nos lleva a un final que nos parecerá clarísimo pero que no lo es tanto.

La verdad es que no es que me haya gustado el libro simplemente, es que me ha entusiasmado, me ha resultado terriblemente divertido, pero no al estilo de las lecturas de “entretenimiento” propiamente dicha, es un entretenimiento inteligente, es brillante en algunas partes y su juego constante, sus variaciones y su ironía es lo que hace del libro algo divertido.

Por supuesto que leeré más cosas del autor. Ya he visto que en la biblioteca tienen también “Buen trabajo” así que seguramente ese será el siguiente que lea.

Y ahora que recuerdo, tengo que mencionar que al principio me echó un poco para atrás la comparación que Plumbio hacia con Tom Sharpe que es un autor que no me gusta nada. Pero supongo que la comparación sería por el ambiente académico por el que se mueven ambos. De todas formas estoy replanteándome darle otra oportunidad a Sharp por que leí un libro suyo hace muchos años y quizás ahora lo aprecie más, pero aunque siguiera sin gustarme está claro que David Lodge sí me ha entusiasmado.

Waugh

Autor: Evelyn Waugh
Título: ¡Noticia Bomba!
Edición: Círculo de Lectores
Páginas: 281

Evelyn Waugh ha sido precisamente un autor al que he descubierto recientemente con “Los Seres Queridos” y que me ha entusiasmado. De los dos libros que he leído he quedado realmente satisfecha.

En esta ocasión me llamó mucho la atención el tema principal del libro. Por una equivocación se envía al hombre equivocado a un ficticio país llama Ismailía, como corresponsal de guerra.

El caso es que aquí el autor no solo pone en el punto de mira la profesión de periodista, tanto los de oficina como los corresponsales si no que se ríe de los conflictos bélicos, de los radicalismos, del caciquismo y de cuanto se le ponga por medio. Incluida una jovencita “casada” con un alemán, en paradero desconocido que embauca a base de capacidad de supervivencia al joven protagonista.

El malentendido del principio del libro, malentendido al que volveremos a mitad del libro y sobre todo al final, me recordaba un poco a “Nuestro hombre en La Habana” de Grahame Greene sobre todo por ese mal entendido que hace que un hombre corriente acabe haciendo unas funciones que en principio le sobrepasan pero llevadoras a cabo a base de suerte hasta el final.

El libro está dividido en tres partes, y no es así por capricho si no porque cada una de esas partes nos meten en un ambiente determinado.

El libro primero “Los favores de Mrs. Stitch nos informara del malentendido que hace que nuestro protagonista, por compartir apellido con un conocido de Mrs. Stitch y trabajando ya para el periódico en cuestión en un apartado llamado “Exuberancia” donde dedica su prosa a los encantos de la naturaleza rural, sea enviado como corresponsal de guerra mientras el verdadero candidato que es escritor, siga sin tener noticias del prometido trabajo. Más adelante, llegados al final más bien, veremos cómo entra en juego un título de Lord y un banquete que por poco queda sin protagonista.

En esta primera parte tiene lugar el viaje, o el intento con sus diferentes dificultados y dónde iremos conociendo personajes de lo más peculiares. El viaje en barco por ejemplo no tiene desperdicio. Y la compra del equipaje de nuestro protagonista es realmente increíble amén de todo lo que hay que hacer para posibilitar su transporte.

El libro segundo transcurre ya en su totalidad en Ismailía. Y ahí vemos la crítica del autor hacia el mundo de la prensa, su poder y por supuesto sobre lo absurdo de algunos enfrentamientos. Lo mejor la lección que le dan al protagonista sobre el sistema de noticias y que la noticia si no la hay puede crearse de manera imaginativa.
Aquí vemos tejemanejes, noticias inventadas, la creación de una revolución que no existe y como cuando una pista es veraz se la hace desaparecer porque el público no está interesado.

Al final en el tercer libro vemos como nuestro protagonista ha conseguido dar una grandísima noticia pero él quiere recuperar su vida. El homenaje por tanto parece no ser posible pero ha de llevarse a cabo.

Otra vez recurrimos al enredo del apellido, varias personas con el mismo apellido están involucradas en un intento de salvar el día y al final todos pueden conseguir lo que desea, aunque para cada uno de ellos puede ser algo muy diferente.

¡Noticia Bomba! no solo no carece de humor si no que es una de sus partes fuertes, pero es un humor inteligente. Arremete contra todo y contra todo y lo hace con una ironía que nos divertirá a la vez que nos hace pensar. Al leer podemos pensar en ocasiones que eso tan disparatado que nos está contando el autor en realidad no lo es tanto si lo pensamos bien y además nos desvela siempre con humor todos los vericuetos del mundo del periodismo y más concretamente de las noticias que de verdad interesan al gran público. Si no hay noticia nos la inventamos, si no existe una revolución decimos que si existe y malo será que como consecuencia de la noticia no acabe existiendo realmente con lo cual ya tendríamos la primicia de dicha noticia, el contarla antes de que suceda.

Recomiendo por supuesto leer al autor, si bien es cierto que yo soy una enamorada de la literatura inglesa y más concretamente del humor inglés, os aseguro que en este caso estoy siendo objetiva, más si consideráis que Evelyn Waugh es uno de los grandes dentro de este género.